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免疫力向上

ゴマから抽出されるセサミンのパワーで、体内の免疫力が向上すると言われています。免疫力向上のメカニズムには、セサミンに配合されている「ゴマグリナン」が深く関係しているようです。

セサミンの抗酸化作用が免疫力の向上につながる

セサミンに含まれている「ゴマグリナン」には、活性酸素を抑制して、細胞が酸化するのを防ぐ抗酸化作用があります。もともとビタミンEが持っている抗酸化力をゴマグリナンがパワーアップさせて、高い抗酸化作用へと変化させるのです。この抗酸化作用は免疫力の向上にも役立ちます。

ビタミンEが豊富に含まれているゴマは、摂取するだけで強い抗酸化力が得られる食材です。さらに肝臓に運ばれて直接抗酸化物質に変化するセサミンは、肝臓細胞の酸化を防ぐことで肝機能の衰えを防ぎます。

一方で免疫力とは、ウイルスや細菌類などの病原体から体を防御する能力のこと。これらが体内に入ってくることで風邪を引いてしまったり、体調がすぐれなかったりすると考えられています。「風邪を引きやすい」「きちんと睡眠をとっているはずなのに、疲れがとれない」「日中起きている間も何となくだるい」など、体調がすぐれない方は体内の免疫力が低下しているのが原因かもしれません。

肝臓には、外から病原体が侵入すると活躍する免疫細胞が集まっています。肝臓が強くなるということは「免疫力が高まる」ということです。ウイルスに感染した細胞や老化した細胞を処理するのも肝臓内。マクロファージと呼ばれる細胞が、体内に入ってきた異物を排除します。

肝臓の機能を強化して酸化を防ぎ免疫力を上げることで、疲れた体の回復を早め、ウイルスが体内に侵入してもすぐにやっつけることができるのです。

肝機能を高めるはたらきのあるセサミンは、免疫力を上げて病気になりにくい体をつくりたい方にとって、強い味方になってくれる成分ということが分かります。

セサミンと免疫力の関係性とは

風邪や病気になりやすいといった原因のひとつに、免疫力の低下が挙げられます。免疫力が低下すると、免疫細胞がうまく機能せず、体内に侵入しようとするウイルスや細菌をブロックしたり、入ってきた病原体を排除したりすることができなくなってしまいます。病気を未然に防ぐためにも免疫力は重要になってくるのです。

セサミンの持つ抗酸化作用によって、肝臓をはじめとする内臓や細胞の酸化を防ぐことができます。それによって体内の免疫力がアップ。とくに肝臓には、ウイルスに感染した細胞や老化した細胞を処理する「白血球」と呼ばれるリンパ球が活躍しています。白血球を活発に活動させることによって、免疫機能が高く病気になりにくい体をつくることができるのです。

また疲れがとれにくい、病気になりやすい原因には活性酸素も関わっています。体内の活性酸素が増えすぎると、正常な細胞や組織を傷つけてしまい免疫力が低下してしまう要因に。

セサミンは肝臓に直接届いて、活性酸素で肝臓が酸化するのを守ってくれます。肝臓には、疲労感の原因である乳酸をグリコーゲンに変化させて取り除く働きもあるので、肝機能を維持することで白血球が正常に機能し、乳酸の溜まりにくい体へ。疲れにくく病気になりにくい体になるのです。

免疫力アップで病気になりにくい体へ

免疫力が向上すると、免疫力が低下したことでかかりやすい病気や症状を回避することができます。

免疫力低下の初期症状で起こりやすいのが口内炎や肌荒れ。風邪やインフルエンザにもかかりやすくなります。アレルギーや花粉症も、免疫力の異常によって起こりやすくなると言われています。さらに免疫が低下すると白血病や糖尿病、がんや膠原病など、命にかかわるリスクの高い病気にもなりやすくなると言われています。免疫力を高めることで、これらにかかりにくい体をつくることができるのです。

体内の基本的な免疫力は食生活によって支えられています。免疫細胞の材料となるのがたんぱく質。活性酸素を抑制する抗酸化物質や、腸内環境を整える食物繊維が含まれている野菜など、日々の食事をバランスよく摂ることが何よりも大切です。しかし、普段の食事ですべての必要な栄養素を摂取するのは難しいとされています。日本人の栄養摂取量は減り続けており、たんぱく質においては1950年代と同水準といわれているほどです。[※注1]

さらに、現代人の生活で慢性化しがちな睡眠不足や運動不足といった生活環境も、免疫力を低下させてしまいします。食生活の改善だけでなく、適度に運動や睡眠をとって生活環境を整えることが免疫力を上げるカギとなるのです。なるべく運動する時間をつくって睡眠を十分にとり、免疫力を上げる食事を心がけることが大切。食事で補えない栄養素はサプリメントで補うのも有効でしょう。

しかし、これはあくまでも対策のひとつです。免疫力が向上するだけで病気の症状が著しく改善したり、完治したりする訳ではありませんし、絶対に病気にならないという保証はありません。健康につとめているからといって過信は禁物。どんな病気も早期発見と治療が大切です。

体調がすぐれない、なかなか治らない症状があれば自己判断で解決しようとせず、必ず医療機関へ行き医師の診察を受けてください。

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脚注:参考資料

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